All courses available either in person or via Skype or Telephone.  Please contact us for more information

Vous recherchez des Cours d'Anglais? Cliquez-ici.

Book with confidence! Fully flexible cancellation policy related to Covid-19 Enquire Now!

Grammar for Dummies: Can

1) CAN : la structure


French people use the verb « pouvoir » in the present tense to express the idea behind « CAN ».


In a positive sentence

Je peux courir 10km

Tu peux parler espagnol

Il/elle/on peut faire la cuisine

Nous pouvons comprendre le chinois

Vous pouvez courir 10km

Ils/elles peuvent parler espagnol


Notice that we are using TWO verbs. The first verb gets changed, NOT the second one.


In a negative sentence

Je ne peux pas courir 10km

Tu ne peux pas parler espagnol

Il/elle/on ne peut pas faire la cuisine

Nous ne pouvons pas courir 10km

Vous ne pouvez pas parler espagnol

Ils/elles ne peuvent pas comprendre le chinois


Notice that the first verb on top of being changed, gets the negation.


In a question


…..tu peux acheter des pommes de terre s’il vous plait?

…..vous pouvez me dire à quelle ouvre la piscine s’il vous plait?

…..tu peux aller chercher les enfants à l’école s’il te plait ?

…..vous pouvez appeler les pompiers s’il vous plait ?


2) When do we use it ?

« CAN » can express something you are allowed to do, or not allowed to but also can express what you can or can’t do (a capacity or incapacity).


  • A permission :


Je peux prendre un goûter.

Mes enfants peuvent jouer dehors jusqu’à 18h.

Son chien peut dormir sur le canapé.


  • A prohibition :


Vous ne pouvez pas vous garer ici.

Tu ne peux pas aller à la fête de tes amis.

Elle ne peut pas sortir ce week end.




  • A capacity to do something :


Mon chat peut dormir pendant des journées entières.

Pierre peut jouer du piano comme un dieu.

Sarah et Charles peuvent parler quatre langues étrangères.


  • An incapacity to do something :


Il ne peut pas faire deux choses en même temps.

Nous ne pouvons pas conduire sur la neige.

Elle ne peut pas parler chinois.

Christmas in France – What to expect

Just like everywhere else in the world, Father Christmas (known as Père Noël or Papa Noël in France) brings gifts to children who have been well-behaved on Christmas Day. The sapin de Noël (Christmas tree) is the main decoration in homes, streets, shops, and offices. On le Réveillon (Christmas Eve),…

Continue Reading

Vous or Tu : Which one do I use?!

The subject pronouns Tu and Vous can be quite confusing for English speakers when they are first learning French, considering we only have one subject pronoun to mean you in English. However, once you get your head around how to use it, you will see it’s not as difficult as…

Continue Reading


PRONUNCIATION   There is nothing worse than knowing the right word but once you pronounce it, people don’t understand you !! So let’s have a look at a few pronunciation rules. Once you know how to pronounce the word, your brain identifies it very rapidly when it hears it, so by…

Continue Reading


VOUS or TU ??   How embarrassing not to know which one to use ? Is there a rule, how do the French know which one to use ?   You are speaking to an adult : If the person is a family member = TU If the person is not a family member…

Continue Reading

CPF Logo Chèques Vacances Logo CAF – VACAF Logo Région Auvergne Rhône-Alpes Logo Qualiopi Logo Logo Daily Mail Logo Datadock Logo FAFIH Logo Bright Language Logo BULATS Logo The Guardian Logo

All courses available either in person or via Skype or Telephone.  Please contact us for more information

Vous recherchez des Cours d'Anglais? Cliquez-ici.