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GRAMMAR FOR DUMMIES : LE PASSÉ COMPOSÉ

1) When do we use that tense ?

 

2) How do we use it ?

  • When do we use that tense ?

 

This is one of the main past tenses in French. It is used to talk about an action that happened at a specific time and that is over ! « Le passé composé » cannot be used to express and action that still has a connection with the present, it is only used for terminated action.

 

Ex : Hier soir j’ai mangé au restaurant.

 

Here with this example we see that the action belongs to the past, as it happened « last night ».

 

 

  • How do we use it ?

 

As its name implies it is « composé » = « composed » : so we need to use 2 seperate things:

 

AVOIR                                     Participe passé =   -ER à é   Ex : Manger à mangé

Or                    +                                                             -IR à i     Ex : Finir à fini

ÊTRE                                                                              -RE à u   Ex : Perdre à perdu

 

J’ai

Tu as                                               mangé

Il / elle / on a             +              fini

Nous avons                                perdu

Vous avez

Ils / elles ont

 

Ex : j’ai mangé / tu as mangé / il a mangé / nous avons mangé / vous avez mangé / ils ont mangé

 

Ex : j’ai fini / tu as fini / il a fini / nous avons fini / vous avez fini / ils ont fini

 

Ex : j’ai perdu / tu as perdu / il a perdu / nous avons perdu / vous avez perdu/ ils ont perdu

 

There are verbs using « avoir » and others using « être ».

As seen with the examples above, with « avoir » the « participe passé » doesn’t change. It always ends with « é » or « i » or « u ».

However, if you look at the examples below, with « être » the « participe passé » does change depending on the person. We add an extra « e » if the person is feminin. If the subject is plural including one man, we add an « s » and if the plural is only composed of women we add « es ».

 

Je suis allé / allée                              (Paul) je suis allé / (Jenny) je suis allée

Tu es allé / allée                                (Paul) tu es allé / (Jenny) tu es allée

Il / elle / on est allé / allée             (Paul) il est allé / (Jenny) elle est allée

Nous sommes allés / allées              (Paul et moi(f.)) nous sommes allés / (Jenny et moi (f.)) nous sommes allées

Vous êtes allés / allées                     (Paul et toi (f.)) vous êtes allés / (Jenny et toi (f.)) vous êtes allées

Ils / elles sont allés / allées              (Paul et John) ils sont allés / (Jenny et Sophie) elles sont allées

 

How do we do negative sentences with « le passé composé » ?

 

The negation goes around the « avoir » or the « être » : Ex : Ils ne sont pas allés

Ex : Je nai pas mangé

 

 


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