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Grammar for dummies : EN

When do we use the preposition « en » ?

This preposition seems to be used a lot but when is it correct and when it isn’t ?!

« En » is in front of the following :

 

  • A date :

Ex : Je suis arrivée à Morzine en 2003.

        Elle est née en 1956.

       Henri a participé à la guerre en 1939 et en 1940.

 

  • A month :

Ex : Il travaille en Janvier, en Février, en Mars et en Avril.

       Nous allons dans le sud en Juillet et en Août.

       En Novembre je pars en voyage.

 

  • A season :

Ex : On skie en hiver, on fait des ballades en été et en automne on va aux champignons.

       En automne, les feuilles tombent et les arbres changent de couleurs.

 

Be careful, « printemps » is an exception, printemps uses « au », not « en ».

à Ex : Au printemps je fais des randonnées en montagne.

 

  • A means of transport :

Ex : Je voyage toujours en train

        Il va au travail en voiture

       Elle est partie aux Etats Unis en avion.

      Les parisiens se déplacent en métro tous les jours.

     J’ai le mal de mer en bateau.

 

Be careful not to translate literrally with the English, so don’t use « sur » for « on the plane…» It seems completly crazy for French people, as they picture you sitting ON a plane, literally on the roof.

 

Means of transport don’t always use « en », only the ones having a « roof » above your head use « en », the others use « à » :

 

Ex : Je vais à la piscine à pied (when I walk as i use my feet, the there is nothing above my head)

                   Elle a fait une ballade à cheval hier, pendant que Jean est allé à vélo au supermarché.

 

  • A feminin country (yes because we do have feminin and masculin countries in France) :

Ex : J’habite en France.

      Elle va en Suisse et en Italie pour les vacances.

      Ils sont partis en Suède, en Norvège et en Lettonie.

      On va en Australie cet été.

 

Attention !! Masculin countries (any country ending with a letter not an « e ») use « au ».

 

  • The material an object is made out of :

Ex : La table est en bois.

        Le bol est en plastique.

        Les couverts sont en métal.

        Le colis est en carton.

 


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