GRAMMAR FOR DUMMIES : Bon/ Bien

When do we use « bon » ?

When do we use « bien » ?

 

BON

BON à gives you information about a noun, so it’s an adjective. In French adjectives agree with the nouns, which means that if the noun is feminin, the adjective will be feminin too, same thing if the noun is masculin, or plural.

So depending on the nouns « bon » can be spelt : bon (m.) / bonne (f.) / bons (m. pl.) / bonnes (f.pl.)

 

Ex :

  • Il a de bons résultats. à « bons » gives you information on « résultats » and as « résultats is masculin & plural we spell it with an extra « s ».
  • J’ai une bonne impression. à « bonne » gives information on « impression » and as « impression » is feminin we spell it « bonne ».
  • Elle a préparé un bon dîner. à « bon » gives you information on « dîner » and as « diner » is masculin, we spell it « bon ».
  • Ils ont passé de bonnes vacances. à « bonnes » gives information on « vacances » and as « vacances » is feminin and plural we spell it « bonnes ».

Please note that « bon » comes before the noun in the struture.

 

BON & MAUVAIS work together !!

Two options to be negative : you can say « le gateau n’est pas bon » or « le gateau est mauvais ».

Note that « mauvais » an adjective too so will also have different spellings : mauvais (m.) / mauvaise (f.) / mauvais (m. plu) / mauvaises (f. plu.).

Note that because « mauvais » ends already with an « s » it has the same spelling being masculin singular and masculin plural.

 

BIEN

BIEN à gives you information about a verb, an action. Because in French verbs don’t have genders, « bien » will always be spelt the same way.

 

Ex :

  • Il travaille bien à l’école. à « bien » gives you information on how well he « travaille ».
  • Elle conduit bien. à « bien » gives you information on how well she « conduit ».
  • On cuisine bien à la maison. à « bien » gives you information on how well we « cuisine ».
  • Tu skies bien. à « bien » gives you information on how well you « skies ».

 

Please note that « bien » comes after the verb. EXCEPT in passé composé :

Ex : Il a bien dormi. That’s why very often you hear « bien dormi ? » « bien mangé ?» they just cut it short but what they mean is « vous avez bien dormi ? / vous avez bien mangé ? »

 

BIEN & MAL work together !!

Again, to be negative we have two options, whether we say « je ne parle pas bien le chinois » or we say « je parle mal le chinois ».

Note that as « bien » the spelling of « mal » won’t change.

 

CONCLUSION :

BIEN // MAL –> both about VERBS

BON /BONNE/BONS/ BONNES // MAUVAIS /MAUVAISE / MAUVAISES –> both about NOUNS

 

Exemples :

  • Elle va
  • On a bien mangé.
  • J’ai vu un bon film
  • Il fait toujours des mauvaises notes à la clarinette.
  • Heureusement elle a de bons
  • Mon enfant mange bien.
  • Ils ont mangé une bonne crêpe au nutella.

ATTENTION “c’est bon” and “c’est bien” are a different story and don’t follow the same rule, nor logic.